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[비바100] 습관적으로 눈 깜박이는 우리 아이, 틱 장애 의심해야

입력 2020-09-08 07:20 | 신문게재 2020-09-08 14면

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(사진출처=게티이미지)

 

‘틱(tic)’ 질환은 얼굴 근육, 신체의 일부를 반복적으로 또는 예측할 수 없이 갑작스럽게 움직이거나, 갑자기 이상한 소리를 반복해서 나타내는 것을 말한다. 틱 증상은 눈 깜빡임, 안구 움직임, 입 내밀기, 얼굴 찡그리기, 머리 흔들기 등 다양한 형태로 나타난다. 최근에는 ‘집콕’ 생활과 장시간 온라인 학습 등으로 일상생활에서 틱 증상으로 진료 받는 환아가 예년보다 늘어나고 있어 각별한 관심이 요망된다.

 

 

◇여러 증상 보이면 틱 장애 의심해야

틱 장애의 원인에는 기질적인 요인과 심리적인 요인이 있다. 뇌의 구조적, 기능적 문제가 틱의 원인 중 하나인 건 사실이다. 유전적 요인이 원인이 될 수도 있고, 호르몬 문제나 면역 반응 이상도 틱의 원인으로 알려져 있다. 하지만 전체 아동의 10~20% 정도가 경험하는 일시적인 틱 증상은 주로 학습이나 심리적 요인 그리고 환경적 요인 등이 주요 발병의 원인이다.

따라서 아이들이 성장기에 뼈와 근육이 자라며 성장통을 경험하듯, 일시적으로 경험하게 되는 틱 증상은 뇌 자체의 문제보다는 마음의 문제인 경우가 많다. 아이가 긴장하거나 마음이 불안해지면 일시적으로 눈 깜빡임과 같은 증상이 나타나 1~3주씩 지속하다가 사라질 수 있다.
 

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(사진출처=게티이미지)

◇코로나19 확산… 긴장·강박감도 원인

하지만, 최근에는 눈 증상부터 시작해서 점점 얼굴 아래쪽으로, 운동 틱에서 음성 틱으로 증상이 점차 악화해 진행하는 모습들이 많이 나타나고 있다.

코로나19 발생 이후로 아이들 역시 집이 아니면 마스크를 벗지 못한다. 또한, 아이들의 머릿속에서 집 밖은 코로나19로 위험한 곳이고 외출에서 돌아와 손을 깨끗이 소독하거나 씻지 않으면 무서운 코로나 바이러스가 몸속으로 들어올 것만 같다. 일상이 달라졌고, 아이들의 마음속에 긴장과 강박감이 차지하고 정서에 커다란 불안감이 생긴 것이 사실이다. 또한 어느 곳이든 몸과 마음을 불편하게 하는 제약도 많아졌다.

틱 장애는 스트레스에 민감한 질환이다. 스트레스의 내부적 요인으로 긴장, 걱정, 불안이나 두려움, 감정적 흥분, 지루함 등이 있는데, 코로나19로 인한 일상의 변화가 아이들에게 적지 않은 스트레스이며 틱 장애를 악화하는 심리적인 요인으로 작용할 수 있다는 게 전문가들의 지적이다.


◇TV·스마트폰 이용 시간 증가도 원인

틱 장애와 환경적 요인에 대한 예일 의과대학의 연구 결과에 따르면, △혼자 있는 상황 △TV 시청 △수동적인 활동 참여 △읽기 과제 수행 △틱과 관련된 대화 등이 외부적인 스트레스 요인으로 작용한다고 한다.

아이들은 요즘 학교에 매일 가지 않고 바깥 활동이 줄었다. 집에 혼자 있는 시간도 많아졌다. 학교에서 친구들과 함께 즐겁게 공부하고 싶지만, 집에서 온라인 동영상 교육을 받아야 하고 과제를 해야 한다. 그러다가 심심하면 TV를 보고, 스마트폰으로 동영상을 보거나 게임을 한다. 이러한 생활 환경은 틱 장애를 유발하기 쉬운 환경적 요인이 될 수 있으며 아이들이 건강하게 스트레스를 해소할 방법을 찾기 힘들다.

평택 함소아한의원 윤상진 대표 원장은 “틱 초기 증상이라면 대부분 좋아지는 경우가 많으니 부모들이 너무 걱정하지 말고 지켜보는 것이 좋겠다. 그러나 증상이 갑자기 심해지고 여러 증상을 보이거나 아이가 틱 증상으로 불편해하는 경우는 진료를 통한 치료가 필요할 수 있다”라고 조언했다.

아이들의 경우 소아 틱을 치료하는 한의원이나 소아정신과가 있는 병원에서 진료를 볼 수 있다. 집에서 할 수 있는 생활 관리와 더불어 여러 가지 틱 장애 치료 방법 중 아이의 상태와 체질에 맞는 가장 적합한 치료법을 찾는 것이 중요하다.

송영두 기자 songzio@viva100.com

 

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