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[비바100] 가을철 이사 '새집 증후군'과 '밀폐건물 증후군' 조심하세요

입력 2020-09-22 07:00 | 신문게재 2020-09-21 13면

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(사진출처=게티이미지)

 

본격적인 가을 이사 철을 앞두고 새집에서 터전을 마련한다면, 무엇보다 공기 질에 신경을 써 ‘새집 증후군(sick house syndrome)’에 대비해야 한다.

새집 증후군은 새 아파트나 신축건물 등에 입주할 때 실내 오염물질로 인한 피해를 뜻한다. 이 증후군이 본격적으로 알려진 시기는 2000년대 초다. 2004년 환경부가 경기도 의정부 소재의 아파트 단지를 조사한 결과, 6개 세대 중 4개 세대에서 포름알데히드 오염도가 기준치를 넘어서 검출됐다. 최고 수치로는 기준치인 0.1의 6배인 0.6까지 검출되어 심각성을 더했다.

포름알데히드는 대표적인 실내 오염물질이다. 주로 단열재, 합판, 섬유, 가구 등의 접착제로 사용되는 포르말린에서 유출된다. 최초 방출 후 양이 절반으로 줄기까지 2~4년이 걸린다. 그만큼 장기간에 걸쳐 방출된다. 벤젠, 톨루엔, 아세톤, 클로로폼 등도 새집 증후군을 일으키는 위험한 휘발성 유기 화합물(VOCs)이다.


◇새집 증후군 “충분한 환기와 공기청정기 활용해야”

새집 증후군 개선을 위해서는 공기 질에 신경 써야 한다. 새로 입주한 아파트에는 많은 양의 휘발성 유기 화합물이 유출된다. 따라서 새 아파트에 입주하기 전 2~3일간은 보일러 온도를 높이고, 습도가 높은 환경을 만들어 유기 화합물이 충분히 유출될 수 있도록 해야 한다. 이후 충분한 환기를 통해 방출된 유기 화합물을 날려버려야 한다.

새집 증후군 개선을 위해서는 실내 공기를 수시로 환기해줘야 한다. 실내 공기가 한곳에 오래 머물면 오염 물질의 농도가 높아진다. 환풍기가 있을 때는 5cfm(1분당 약 140ℓ의 공기 환기) 이상의 환기가 이뤄지도록 한다.

가정집에서는 공기청정기를 사용하는 것도 좋다. 휘발성 유기 화합물 정화 기능이 있는 공기청정기를 활용해야 한다. 적절한 때 공기청정기를 가동해서 실내 공기 질을 맑게 유지해야 한다.

각종 미생물, 곰팡이에 의한 오염도 새집증후군의 원인이 된다. 가습기는 매일 청소하고, 오래된 타일, 에어컨 필터 내 바이러스나 곰팡이는 치명적일 수 있어 주기적으로 청소해야 한다. 혹시 모를 곰팡이, 오염 물질을 정기적으로 청소해 2차, 3차 오염을 예방해야 한다.

하지만 새집 증후군은 단순히 화학물질로 인해서만 발생하는 것은 아니다. 전기자기장 노출, 심리적 원인, 일조량 부족, 소음 등도 원인이 될 수 있다.

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(사진출처=게티이미지)

◇밀폐건물 증후군 “청소 등, 실내 환경부터 개선해야”

새 아파트나 신축 건물이 아닌데도 실내에 머물 때 컨디션이 나쁘다면 밀폐건물 증후군을 의심해볼 수 있다. 밀폐건물 증후군을 예방하기 위해서는 실내 공기를 배출시키는 등 속히 실내 환경을 바꿔줘야 한다. 창문을 통한 규칙적인 환기라든가 중앙식 환기의 강화, 금연 구역의 확대 등이 효과적 방법이다. 채광이나 온도(16~20도)와 습도(40~60%), 환기와 공기정화 등 환경을 최대한 자연환경에 가깝게 조절하는 것이 필요하다. 하지만 완벽한 실내 환경을 갖추기 어려운 여건에서는 주기적으로 환기를 시켜 적당한 실내 온도를 유지하고 맑은 공기를 마실 수 있도록 해야 한다.

또한 실내 구석구석 먼지가 쌓이지 않도록 청소를 자주 해야 한다. 잠깐씩이라도 바깥바람을 쐬면서 몸을 풀어주는 스트레칭을 하는 것이 좋으며 물을 자주 마시는 것도 도움이 된다.

고기동 가천대 길병원 가정의학과 교수는 “밀폐건물 증후군을 경험한 환자들은 상당한 불안감을 느끼는 것이 일반적이기 때문에 질병의 원인과 치료 방법에 적절한 교육이 필요하다”면서 “밀폐건물 증후군은 오염물에 노출됐을 때만 증세가 나타나고, 오염물질을 없애면 증세는 사라지기 때문에 환경 개선을 통해 대응할 수 있다”라고 말했다.

송영두 기자 songzio@viva100.com

 

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