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[비바100] 입 냄새 심한 우리 아이, 알고 보니 축농증?

입력 2020-11-10 07:20 | 신문게재 2020-11-10 14면

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20110910
(사진출처=게티이미지)

 

A 씨는 최근 아이의 진료를 받던 중 평소 아이의 심한 입 냄새가 축농증이 원인이라는 걸 알고 깜짝 놀랐다. 위가 안 좋은 건 아닌지 염려했는데, 실상은 축농증이 심해서 아이가 말할 때마다 입에서 냄새가 날 수 있다는 것이었다.

 

김한빛 함소아한의원 서초교대점 원장은 “입 냄새의 원인은 다양할 수 있지만, 특히 아이에게서 입 냄새가 심하다면 축농증을 앓고 있는 경우가 많다. 코막힘, 누런 콧물, 목 뒤로 콧물이 넘어가는 후비루 증상을 보이고 코와 입에서도 냄새가 난다. 머리가 무겁고 집중력이 떨어지는 증상도 보인다”라고 말한다.

 

 

◇입 냄새 원인, 입 아닌 코?

축농증은 기본적으로 코 안쪽에 깊숙한 ‘부비동’에 염증이 생겨 농이 축적된 증상이다. 부비동은 코와 좁은 관으로 연결되어 있어 비염, 호흡기 질환 등으로 염증이 생기면 공기가 차 있어야 할 부분에 농이 쌓이고 코로 넘어가며 누런 콧물의 증상을 보인다.

특히 아이들은 부비동의 크기가 작아서 축농증으로 진행하기 쉽다. 또한 축농증을 앓고 있거나, 만성, 급성 축농증의 경우 입 냄새를 동반한다. 입 냄새는 위장에서 올라오는 경우도 있지만, 아이들의 경우 입 냄새 원인이 축농증인 경우가 많다.



말을 할 때는 소리가 성대 진동으로 공기가 목구멍과 입을 통해 나가는데, 이때 목과 코 뒷부분에 쌓인 누런 콧물(분비물)을 거쳐 나가기 때문에 그 냄새를 동반하게 되고 대화할 때 입 냄새가 느껴지는 것이다. 축농증의 원인으로 입 냄새가 날 때는 양치질이나 가글을 해도 큰 효과가 없다. 이는 코 양쪽의 부비동에 진득하게 찬 농 때문으로, 축농증을 제대로 치료해야만 입 냄새도 자연스럽게 사라질 수 있다.


◇차갑고 건조한 공기 멀리해야

비염이 축농증의 원인은 아니지만, 요즘같이 일교차 큰 날씨에 비염으로 인해 늘 콧물을 달고 사는 경우 축농증까지 유발할 수 있다. 따라서 평소 비염 증상이 있는 아이들은 적절한 치료와 관리를 하는 것이 축농증 예방에 도움이 된다.

비염 관리는 차갑고 건조한 바람으로부터 코를 보호하는 것이 우선이다. 요즘은 마스크를 상시로 착용하기 때문에 외부의 찬 공기는 차단할 수 있는데 문제는 집이나 차 같이 아이가 오랜 시간 머무르는 곳에 있다.

침대나 아이가 자는 공간이 너무 창문 쪽으로 붙지 않도록 하고, 불가피한 경우라면 매트나 쿠션 등으로 서늘한 공기를 막아주는 것이 좋다.

차 안에서는 히터를 세게 틀거나 환기를 하지 않을 때는 지나치게 건조해질 수 있는 만큼, 열선시트를 이용하거나 따뜻한 바람을 얼굴보다는 발 쪽으로 해 평소 생활에서 코의 기능을 유지할 수 있도록 신경 써야 한다.


◇식습관·생활 습관으로 축농증 고친다

축농증은 재발이 잦은 질환이기 때문에 한방에서는 아이의 증상을 치료하면서, 코의 기능을 강화하는 것을 목표로 한다. 호흡기의 온도 조절 능력을 강화하고 촉촉하게 유지해주는 한약을 처방하기도 하고, 뜸 치료나 침 치료를 통해 호흡기가 잘 순환될 수 있도록 도와준다. 그뿐만 아니라 아이의 생활 습관이나 식습관 등을 면밀하게 파악해 아이에게 축농증을 유발할 수 있는 환경 개선에도 신경 쓰도록 하자.

아이의 호흡기를 건강하게 유지하려면 먹는 것도 중요하다. 가장 중요한 것은 물을 많이 마시는 것이다. 차가운 공기처럼 찬 음식도 좋지 않은데, 아이스크림이나 차가운 음료수를 먹고 난 뒤에는 미지근한 물을 조금 마셔주는 것이 좋다.

함소아한의원 서초교대점 김한빛 원장은 “미지근한 물을 자주 마시면 요즘처럼 건조한 날씨에 몸의 진액을 생성해 호흡기를 촉촉하게 유지할 수 있다. 코점막을 강화해주는 대추, 코 막힘과 비강 내 염증 감소에 도움을 주는 박하차를 끓여 마시는 것도 방법”이라고 조언했다. 


송영두 기자 songzio@viva100.com 

 

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