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‘4분기 회복 기대했는데’…코로나 3차 대유행 조짐에 초조한 백화점들

올 한해 마지막 정기세일 진행 중인데 코로나19 확진자 급증
적자 기록하고 있는 패션업계도 가장 중요한 4분기 망칠까 우려

입력 2020-11-20 07:00

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백화점 정기세일
겨울 정기세일이 진행되고 있는 서울 시내 백화점의 모습.(사진=연합)

 

소비심리가 개선되고 있어 4분기에는 매출 회복을 기대해봐도 좋을 것 같다고 말하던 유통업계에 먹구름이 꼈다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 3차 대유행 조짐이 보이면서 연말에도 매출 반등이 불확실해 진 것이다.

19일 유통업계에 따르면 롯데·현대·신세계 등 국내 주요 백화점 3사는 지난 13일부터 올해 마지막 정기세일을 시작했다. 오는 29일까지 계속되는 이번 세일 기간 동안 백화점은 겨울 아우터와 해외 유명 브랜드 제품 등을 할인 판매한다. 모두 객단가가 높은 상품들이라 업계는 4분기 만큼은 1~3분기보다는 나은 성적표를 받을 것으로 기대하고 있다.

집에서 보내는 시간이 늘어나면서 생활용품, 식품 판매로 그나마 선방했던 대형마트에 비해 백화점은 코로나19 타격이 심해서 연말 수요에 대한 기대가 높다.



실제로 산업통상자원부의 자료에 따르면 지난 9월 대형마트 3사(이마트·홈플러스·롯데마트)는 전년 동기 대비 5.3% 높은 매출을 기록하며 신장세로 돌아섰지만, 백화점 3사의 경우 6.2% 매출이 감소했다.

이에 백화점 업계는 3분기 실적을 발표하며 1, 2분기보다는 상황이 나아지고 있다며 코리아세일페스타 등 대형행사가 있었고, 소비심리가 회복되고 있어 4분기는 실적 회복이 기대된다고 밝혔다. 하지만 코로나19 3차 대유행 조짐으로 이러한 기대가 엇나갈 위기에 놓인 것이다.

최근 며칠 새 코로나19 하루 확진자 수는 8월 대유행 때처럼 세 자리수로 올라왔다. 방역당국은 신천지나 광복절 집회처럼 특정 집단이나 공간에서 대규모로 발생했던 이전과 달리 감염 양상이 사회 구석구석, 삶 속으로 들어왔다며 대규모 재확산이 또 다시 발생할 수 있다는 비관적인 전망을 내놨다.

이와 관련해 백화점 업계 관계자는 “4분기 때는 상황이 좋아질 것이라 예상했는데, 지금과 같은 추이라면 8월과 같은 상황이 펼쳐질 수도 있겠다”며 “업계에서는 확진자 발생 추이나 변화 등을 예의주시하고 있다”고 말했다.

백화점뿐 아니라 백화점에 입점한 패션 브랜드들도 고민이 깊어졌다. 패션업계도 객단가가 높은 겨울 의류 상품을 판매할 수 있는 4분기가 가장 중요한 시기기 때문이다. 더욱이 적자는 면하고 있는 백화점과 달리 패션기업들은 코로나19 직격탄을 맞으며 적자를 내고 있다. 3분기 삼성물산 패션부문은 140억원, 코오롱인더스트리 FnC부문은 199억원의 영업손실을 냈다. LF도 20억원 적자를 봤다.

중요한 건 4분기다. 패션업계에 따르면 4분기에는 1년 매출의 약 70% 가까이가 몰린다. 가을 폭우가 그친 뒤 영하의 날씨가 이어질 것으로 예상되고 있는 만큼 패션업계는 숏패딩이나 플리스 등 겨울 의류 상품이 잘 팔릴 것이라 기대하고 있지만, 주요 판매 채널인 백화점에 발길이 끊기면 기대만큼 매출을 올릴 수 없을지도 모른다.

이에 업계는 온라인몰 서비스 강화 등으로 오프라인 수요 감소를 만회해 보겠다는 전략이다. 삼성물산 패션부문은 직접 입어볼 수 없어 구매가 망설여지는 온라인의 한계를 극복하고자 자체 온라인몰 SSF샵에서 일부 브랜드에 한해 무료 반품·교환 쿠폰을 증정하고 있다. LF는 매 주차별로 브랜드를 다르게 해 총 25개의 프리미엄 브랜드 상품을 저렴하게 판매하는 ‘브랜드 위크’ 행사를 진행 중이다.

한 패션업계 관계자는 “사회적 거리두기 단계가 격상되면 확실히 타격은 있을 것”이라면서도 “위드 코로나 시대를 맞아 온라인 구매가 일상화된 만큼 온라인몰에서 판매가 이뤄지면 걱정만큼 매출이 나쁘지 않을 수도 있다”고 설명했다.

노연경 기자 dusrud1199@viva100.com 

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