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국토부, ‘코나’ 화재는 배터리 결함 잠정 결론…전기차 3종 2.6만대 리콜

입력 2021-02-24 14:12 | 신문게재 2021-02-25 6면

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지난달 23일 대구 달서구 유천동의 전기차 충전시설에서 현대자동차 ‘코나 일렉트릭’에서 화재가 발생해 소방대원들이 진화에 나서고 있다. (사진제공=대구소방본부)

 

국토교통부가 배터리 결함 논란이 증폭된 현대자동차의 전기차 ‘코나’를 비롯해 3개 차종에 대한 2만6699대의 리콜을 실시한다고 24일 밝혔다. 이번 리콜은 현대차의 자발적 리콜로, 코나 전기차(OS EV) 2만5083대, 아이오닉 전기차(AE·PE·EV) 1314대, 일렉시티(전기버스·LK·EV) 302대 등 총 2만6699대다.

코나 전기차 등 3개 차종은 LG에너지솔루션 중국 남경공장에서 초기 생산한 고전압 배터리 일부에서 셀 제조불량(음극탭 접힘)으로 인한 내부합선으로 화재 발생 가능성을 확인했다. 리콜은 내달 29일부터 고전압배터리시스템(BSA)을 모두 교체하는 방식으로 이뤄지며, 현대차 직영서비스센터 및 블루핸즈에서 무상으로 수리받을 수 있다.

리콜 차량은 2017년 9월부터 2019년 7월까지 중국 남경공장에서 생산된 고전압 배터리 장착 차량이다. 한국교통안전공단 자동차안전연구원(KATRI)은 지난해 10월부터 최근까지 리콜로 수거된 고전압 배터리 정밀 조사와 함께 화재 재현 실험에 나섰다.



국토부는 KATRI를 비롯한 관련 전문가 합동조사 결과에서 배터리 화재사고 요인이 정확히 규명되지 않았지만, 결함 가능성에 무게를 싣고 있다. 우선 인위적인 배터리셀 내부 열 폭주 시험에서 실제 코나 전기차 화재 영상과 유사한 것을 확인했다. 최근 벌어진 대구 화재사고는 3번 팩 좌측의 배터리 셀에서 발생했고, 내부 양극(+) 탭의 일부가 화재로 소실된 것을 확인했다.

또한 리콜로 수거한 불량 고전압 배터리를 분해한 결과, 셀 내부 정렬 불량(음극탭 접힘)으로 인해 화재가 발생할 가능성을 확인했다. 다만 화재 재현 실험에서는 화재가 발생하지 않았다. 음극탭 접힘은 음극에 리튬 부산물이 석출되고, 석출물이 양극으로 확산되면서 양극탭과의 접촉 시 단락 가능성이 있음을 말한다.

여기에 코나 전기차 배터리관리시스템(BMS) 업데이트 시, BMS 충전맵 로직 오적용을 확인했다. 그러나 급속 충전에 따른 리튬 부산물 석출이 증가하는 등 화재 발생과의 연관성은 추가 확인이 필요하다는 견해다. 아울러 지난해 10월 자발적 리콜 당시 원인으로 제시된 배터리셀 분리막 손상을 확인했으나, 분리막 손상 배터리셀의 화재 발생 재현 실험에서는 화재가 발생하지 않았다. 

 

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15일 경남 창원에서 주행 중인 전기 시내버스에서 화재 사고가 발생했다. (사진제공=창원소방본부)

 

국토부 측은 “코나 전기차 4대의 고품 배터리 분해 결과, 충전맵 로직 오적용과 정상 적용에 대한 유의미한 차이를 판단하기 어려워 추가 조사가 필요하다”면서 “현대차와 LG에너지솔루션은 KATRI의 결함 조사가 완료되지 않았지만, BMS 업데이트로 화재 위험성이 있는 일부 배터리를 완전히 추출하기 어려워 소비자 보호 차원에서 기존 고전압배터리시스템(BSA)을 개선된 제품으로 전량 교체하기로 결정했다”라고 설명했다.

국토부는 진행 중인 KATRI 주관의 화재 재현실험 등 일부 완료하지 못한 결함 조사를 지속 추진할 방침이다. 이번 리콜 이후에도 필요하다면 후속 보완 조치를 내릴 계획이다. 3월까지는 전기차 화재 안전성 확보를 위한 제도개선 대책도 발표할 예정이다.

한편, LG에너지솔루션 측은 이날 성명을 내고 “원인 규명 조사가 완료되지는 않았지만, 소비자 안전을 최우선으로 국토부 및 현대차와 함께 리콜 조치가 원활하게 이뤄질 수 있도록 적극 협조할 계획”이라고 밝혔다. 


김상우 기자 ksw@viva100.com 

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