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With 코로나19, “新보장 여행보험 선보여야”

입력 2021-03-01 14:58 | 신문게재 2021-03-02 9면

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코로나19의 영향으로 일상과 연계된 ‘생활 여행’ 중심으로 수요가 재편되면서, 국내 여행보험시장은 지난해 3분기부터 조금씩 회복 양상을 보이고 있는 것으로 나타났다. 이런 추세를 반영해 보험 산업에서 코로나19 장기화에 대응한 보장 수요를 담은 상품개발이 필요하다는 지적이 나왔다.

1일 보험연구원이 발표한 ‘코로나19 장기화와 여행보험시장’의 보고서에 따르면 국내 여행산업은 주 52시간 근무제 시행, 저비용항공사 성장 등으로 인한 해외여행 증가로 매년 빠르게 성장해 왔으나, 코로나19 장기화에 따라 유례없는 침체를 겪고 있다.

해외여행자 수는 2014~2019년간 연평균 12%의 높은 성장세를 보여 왔으나, 코로나19가 확산된 2020년에는 전년 대비 85% 감소했다. 국내여행자 수도 2014~2019년간 연평균 2%씩 증가한 가운데 2020년에는 전년 대비 30% 감소할 것으로 추정되고 있다.



다만 보고서는 여행보험시장이 국내여행보험 중심으로 조금씩 회복 양상을 보이고 있다고 분석했다. 실제 국내여행보험의 신계약 건수는 2020년 2분기 전년 동기 대비 70.4% 감소했으나, 3~4분기에는 각각 56%, 43% 감소했다. 감소 폭이 둔화한 것이다.

정성희 보험연구원 연구위원은 “코로나19로 기존의 ‘일상에서 벗어난’ 여행방식이 대부분 어렵게 되면서 여행의 패러다임이 ‘일상 속의 여가’로 전환되는 추세”라면서 “근교에서 짧은 휴가를 즐기거나 사회적 거리두기가 용이한 야외활동·여가를 결합한 여행, 재택근무 추세에 따라 일과 여행을 연계한 워케이션(Work-ation) 등에 대한 수요가 증가하고 있다”고 말했다.

 

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(그래프=보험연구원)

 

이런 추세를 반영해 보험산업에서 코로나19 장기화에 대응한 민·관 파트너십 및 여행산업·보험산업의 협력을 통해, ‘WITH 코로나19 여행 수요’를 반영한 상품개발 노력을 기울일 필요가 있다는 지적이다. ‘WITH 코로나19 여행 수요’는 현재 상황에서 코로나19의 종식은 어렵다는 인식 아래 ‘코로나와 함께 안전하게 살아가기’를 표명하는 표현으로 쓰인다.

정 연구위원은 “국내에서 여행 중 전염병 감염 및 예상치 못한 변수로 인한 여행 취소 우려가 확대되면서 이에 대한 보장 수요가 증가하는 상황”이라며 “최근 해외사례를 참고해 민·관 파트너십 및 여행산업·보험산업의 협력 등을 통한 코로나19 관련 신상품 출시를 추진할 필요가 있다”고 말했다.

해외 여행보험시장은 2020년 코로나19 확산으로 크게 위축되고 있으나, 여행 활성화를 위해 코로나19 관련 새로운 보장수요에 대응한 신상품 출시가 다양하게 이뤄지고 있다.

태국 보건당국과 보험업계는 외국인 관광객이 태국여행 중 코로나19 감염으로 병원 치료를 받을 경우 최대 320만 바트(약 1억2000만원)를 보상하고, 사망할 경우 장례비와 시신 송환비 등으로 320만 바트를 지급하는 ‘코로나19 여행보험’을 관광업계의 요청에 따라 개발했다. 아랍에미리트의 제2의 항공사인 에티하드항공은 악사(AXA)와 협업해 에티하드항공 이용객의 해외여행 중 코로나19 진단 의료비용 최대 2억 원과 격리비용 하루 최대 약 14만원을 보장하는 보험상품을 출시하기도 했다. 일본 라인파이낸셜은 질병, 상해 등의 사유 이외에도 코로나19 등과 같은 전염병으로 항공, 숙박 등이 취소될 경우 취소수수료를 보상해 주는 여행 취소비용보상보험을 출시했다.

정 연구위원은 “국내 여행산업이 중대한 위기를 겪는 상황인 만큼 정부는 방역이 우수한 국가들 간의 협약을 통해 안전한 여행을 보장하는 등 여행산업 활성화를 위한 다양한 지원이 필요한 시점”이라고 강조했다.

채현주 기자 1835@viva100.com

 

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