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정의선-최태원, ‘수소 동맹’ 구체화…재계 참전 확대되는 수소 생태계

입력 2021-03-01 17:19

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지난해 7월 최태원 SK그룹 회장(왼쪽)과 정의선 현대자동차그룹 회장이 SK이노베이션 배터리 생산 공장을 방문해 차세대 전기차 배터리 기술 및 미래 신기술 분야 협력 방안을 논의했다. 최 회장고 정 회장이 기아차 니로EV 앞에서 악수를 하고 있는 모습.(사진제공=현대차그룹)

 

정의선 현대차그룹 회장과 최태원 SK그룹 회장이 수소 생태계 구축에 머리를 맞댄다. 재계의 수소 협력이 이어지면서 관련 인프라 구축에 가속도가 붙은 모습이다.

1일 재계에 따르면, 정 회장과 최 회장은 2일 오후 SK인천석유화학에서 정세균 국무총리 주재로 열리는 제3차 수소경제위원회에 참석해 수소 경제 구축을 논의할 예정이다.

수소경제위는 국무총리를 위원장으로 산업통상자원부, 기획재정부, 행정안전부 등 8개 관계부처와 산업계·학계·시민단체 등 분야별 민간 전문가가 참여하고 있다. 정 회장은 수소경제위의 민간 위원으로 산업계를 대표한다.



현대차그룹과 SK그룹은 인천시 등과 함께 수소 사업 기반 구축을 위한 업무협약에 나선다. 업무협약은 SK가 수소를 생산하고 현대차가 수소차 등을 활용하는 방식이 핵심이 될 것으로 전해진다.

앞서 현대차그룹은 지난달 16일 포스코그룹과 수소 사업 업무협약을 맺었다. 포스코의 포항·광양제철소에서 운영하고 있는 차량 1500대의 순차적인 수소전기차 전환을 비롯, 수소 연료전지 발전 사업의 공동 추진 등 광범위한 수소 협력을 골자로 한다.

현대차그룹은 포스코그룹에 이어 SK그룹까지 동맹을 확대하면서 수소 인프라 구축이 탄력을 받고 있다. 향후 재계 파트너를 더욱 확대할 경우 인프라 소요기간이 크게 앞당겨질 것으로 기대를 모은다.

현대차그룹은 수소전기차 ‘넥쏘’, 수소트럭 ‘엑시언트’, 수소버스 ‘일렉시티’ 등 수소 상용차량의 양산화에 성공했다. 오는 2030년까지 수소전기차 50만대, 수소연료전지 시스템 70만기 생산을 목표로 삼고 있다.  

 

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정세균 국무총리가 지난해 10월 강원도 삼척시 호산항 한국가스공사 삼척기지본부를 방문해 강원도 액화수소산업 규제자유특구를 점검하고 있다.(연합뉴스)

 

SK그룹 역시 수소 사업 전개에 분주하다. 지난해 말 투자 전문 지주사인 SK㈜가 에너지 관련 회사인 SK이노베이션과 SK E&S 등 관계사 전문 인력 20여명을 선별, 수소 사업 전담 조직인 ‘수소 사업 추진단’을 신설했다. SK㈜는 올해 SK E&S와 글로벌 수소 기업인 미국 플러그파워에 16억 달러(약 1조8500억원)을 투입해 지분 10%가량을 확보하면서 플러그파워 최대주주에 올라섰다. 올해 플러그파워와 합작법인(JV)을 설립하며 수소 사업의 글로벌 진출도 서두를 채비다.

또한 SK는 자회사 SK E&S를 중심으로 2023년부터 연간 3만t 규모의 액화 수소 생산설비를 건설할 예정이다. 수도권 지역에 액화 수소를 공급하는 대단위 프로젝트로, 이를 위해 SK이노베이션에서 부생 수소를 공급받을 계획이다. 특히 SK이노베이션 산하 SK인천석유화학은 최대 수요처인 수도권에 가까워 수소 운송에 따른 비용 문제를 크게 절감할 수 있는 최적의 입지라는 평가다.

한편, 재계에서는 김승연 한화 회장이 경영 일선에 복귀하면서 ‘수소 대전’에 참여할 가능성이 높아졌다는 분석이 나온다. 김 회장은 올해 신년사를 통해 “미래 모빌리티, 항공우주, 그린 수소 에너지, 디지털 금융 솔루션 등 신규 사업에서 세계를 상대로 미래 성장 기회를 선점해야한다”라고 주문했다.

김상우 기자 ksw@viva100.com 

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