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국민의힘 재보선 완승… 내년 대선서 정권교체 기대감

초선, 대선 앞두고 한껏 몸낮추기 나서기도

입력 2021-04-08 15:07 | 신문게재 2021-04-09 4면

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환호하는 오세훈과 국민의힘<YONHAP NO-4718>
국민의힘 오세훈 서울시장 후보(가운데)가 7일 서울 여의도 국민의힘 중앙당사 개표상황실에서 방송3사(KBS,MBC,SBS) 공동 출구 조사 결과발표에서 더불어민주당 박영선 서울시장 후보를 앞서는 걸로 예측되자 김종인 비대위원장, 주호영 원내대표 등과 함께 환호하고 있다.(연합)

 

4 · 7 재보궐선거 결과 제1 야당인 국민의힘이 서울시장과 부산시장 두 자리를 동시에 탈환하면서 내년 대선에 청신호가 켜졌다.

특히 국민의힘은 지난 2020년 국회의원 선거 참패 후 1년 만에 기나긴 탄핵사태의 터널에서 벗어나 정치 지형을 변화시키며 정권교체의 기대감을 갖게 됐다.

다만 국민의힘 초선의원 일동은 승리에 취하지 않고 당을 개혁해 나가겠다는 뜻을 밝히며, 오랜만의 승리에도 애써 몸을 낮추고 있다.



이번 재보선 승리는 문재인 정권의 패배일뿐 결코 국민의힘이 잘해서 거둔 승리가 아니라는 사실로 인식하고 있기 때문이다. 특히 초선의원들은 자만 말고 쇄신하라는 국민의 준엄한 뜻으로 받아들이고 승리의 기쁨은 묻어두기로 했다.

국민의 큰 뜻이 또다시 실망으로 바뀌지 않도록 국민의힘을 바로 세우고 처절하게 혁신해 나가는 데 앞장서겠다는 뜻도 밝혔다. 내년 대선을 위해 승리는 축배보다는 ‘겸손모드’를 유지하겠다는 것으로 보인다.

특히 재보선으로 5년 만에 승리를 맛본 국민의힘은 당 대표 선출 등 전당대회를 통해 당 정비 나설 계획이다.

당권주자로는 조경태 · 정진석 · 홍문표 · 윤영석(원내), 김종인 · 나경원(원외) 등이 자천타천 거론되고 있는 실정이다.

문제는 안철수 대표가 이끄는 국민의당과의 관계설정을 어떻게 하느냐가 전당대회 변수로 작용할 전망이다.

당내 일부에서는 국민의힘과 국민의당이 통합 전당대회를 열어야 한다는 주장이 나와 향후 진행이 어떻게 될지에 관심이 모아지고 있다.

오신환 전 국민의힘 의원은 7일 MBC라디오 ‘김종배의 시선집중’에 출연해 “선거 과정에서 안철수 국민의당 대표가 양당 통합으로 더 큰 2번을 만들겠다는 약속을 국민께 드렸다”면서 “국민의힘 전당대회가 치러질텐데, 그 전당대회가 통합 전당대회가 됐으면 좋겠다는 바람을 가지고 있다”고 밝혔다.

만약 통합 전당대회가 치러질 경우 5월말 경으로 예상된 전대는 다소 늦어질 가능성도 배제할 수 없는 상황있다.

특히 앞으로 2022년 대선을 앞두고 남은 1년 동안 국민의힘 주도로 야권이 재편될 가능성이 커지고 있고, 당내에서 뚜렷한 경쟁력을 가진 후보가 보이지 않는다는 점에서 장외의 윤석열 전 검찰총장, 안철수 국민의당 대표가 가세할 경우 야권재편의 시너지는 커질 것으로 보인다.

다만 윤석열 전 검찰총장은 당장 야권에 합류하기 보다는 향후 사태 추이를 더 지켜보면서 단독 출마 내지 야권 단일화에 나설 가능성이 높은 것으로 분석되고 있다.

안철수 대표의 경우는 국민의힘과 합당을 통해 대권후보로서의 입지를 높여갈 가능성이 점쳐지고 있다.

반면, 2016년 20대 국회의원 선거부터 시작해 2017년 대통령선거, 2018년 동시지방선거, 21대 국회의원 선거까지 지난 5년간 전국 단위 선거에서 4연승을 거뒀던 민주당으로서는 정권 재창출 전선에 경고 등이 켜지게 됐다.

특히 이번 패배가 부동산 정책 실패 등으로 인한 민심 이반이라는 점에서 민주당이 청와대와 본격적 선 긋기에 나설 가능성이 높아지고 있다. 이로 인해 문재인 대통령의 임기 말 레임덕이 본격화될 가능성이 있다.


김재수 기자 kjs0328@viva100.com
 

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