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[카드뉴스] 담배와 보상심리

입력 2017-09-11 07:00

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담배 연기에 포함된 독성 화학물질과 발암물질 탓에 어느 덧 ‘금연’은 너무도 당연히 해야 하는 세상이 되었지만 정작 흡연자는 ‘담배 없는 세상’을 생각해본 적 없습니다.

이면에는 ‘보상심리’가 있습니다. 심리학에서 정의하는 보상심리는 정신적으로 억압된 욕구를 다른 형태로 보상받으려는 것을 말합니다.

중독을 일으키는 물질이 포함되어 있는 것도 사실이지만 그보다 ‘보상심리’로 금연에 어려움을 겪는 경우가 많다고 하는데요.



미국 펜실베이니아 주립대학 연구진은 니코틴 공급량이 줄어든 흡연자의 뇌 모습을 자기공명영상장치(MRI)로 비교·분석하고 심리적 보상작용이 금연에 밀접한 영향을 준다고 설명했습니다.

1년간 적어도 하루에 10개비 이상 담배를 피워 온 흡연자 44명에게 12시간동안 금연하도록 지시하고 금전적 보상이 돌아가는 게임을 진행했는데요. 단, 게임이 종료되는 2시간 후에 담배를 피워야 한다는 조건을 제시했죠.

약속을 지키고 담배를 피우지 않은 사람들은 MRI 상에서 뇌 활성도가 높아졌습니다. 카드 게임에서 얻을 금전적 보상에 민감한 그룹이었죠.

반면 휴식시간이 주어졌을 때 담배를 피운 사람은 금전적 보상에 관심이 없고 뇌의 심리적 보상에만 관심이 있었습니다. 돈보다도 흡연이 더 중요했던 거죠.

흡연욕구가 발생하는 순간 모든 신경이 담배에 쏠리면서 아무 일도 할 수 없습니다. 의학적으로 당연히 일어날 수밖에 없는 반응 중 하나죠.

즉, 심리적 보상을 충족시키는 상황을 임의로 연출해 금연 치료법을 도출할 수도 있습니다. 흡연으로 충족되어 온 뇌의 보상심리를 다른 것으로 채워준다는 의미죠.

이 경우 스트레스가 풀린다는 착각을 하게 됩니다. 담배에 들어있는 니코틴의 경우 일종의 쾌감으로 추가흡연을 계속 유도합니다.

금연과 스트레스 해소와는 관련이 없습니다. 담배를 피울 때 해소된다고 믿는 불안감은 그저 금단증상 중 하나일 뿐입니다.

당장 금연하지 않는다면 담배는 당신을 지배할 것입니다. 날려버리고 싶은 스트레스, 정말 담배만이 약일까요? 흡연은 질병입니다. 치료는 금연입니다.

박민지 기자 pmj@viva100.com

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