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[카드뉴스] 내 아이가 산타클로스를 믿을 수 있도록

입력 2017-12-17 07:00

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대다수의 아이들은 산타의 존재를 믿습니다. 크리스마스 이브에 머리맡에 양말을 걸어두기도 하고 부모는 캐롤 ‘울면 안돼’ 가사 덕분에 아이울음을 그치게 하는 묘책을 얻기도 합니다.

때문에 크리스마스가 다가올 때마다 곤욕을 치르는 부모가 많습니다. 아이에게 ‘산타클로스’를 어떻게 설명하고 답해줘야 할지 고민이 되는 거죠.

심리학자들은 산타의 존재를 의심하지 않다가 서서히 의문을 품게 되고 결국 ‘환상’이 깨지는 일련의 과정이 아이들에게 긍정적인 영향을 준다고 보았습니다.



예를 들어 아주 어린 아이들은 “산타는 어디 살아요?”라는 1차원적인 질문을 할테고 조금 더 크면 “산타는 어떻게 하룻밤 사이에 온 세계를 돌아다녀요?”처럼 더 예리한 질문을 하게 됩니다.

또 다른 친구에게서 들은 정보를 비교하는 과정을 거치기도 하죠. 그리고 때가 되면 아이는 산타가 하는 어마어마한 일이 사실은 물리적으론 불가능한 ‘허구’란 사실을 깨닫게 됩니다.

따라서 아이들이 산타의 존재를 믿는 동안에는 이 믿음을 지켜주는 것이 좋습니다. 대부분 아이들은 8세 정도가 되면 자연스레 산타가 허구의 존재라는 사실을 받아들입니다.

‘산타클로스는 존재한다’는 거짓말은 자녀 정서 건강에 도움이 됩니다. 산타가 허구의 존재라는 사실을 알게 된 후, 대견하게도 부모님의 ‘선한 의도’를 자연스럽게 파악하면서 긍정적 유대감을 형성할 수 있죠.

부모는 신뢰가 깨지는 것과 아이가 순수함을 잃는 것을 두려워 하지만 아이들은 산타의 실체를 발견하는 과정에서 부모가 한 거짓말이 좋은 의도였다는 사실을 파악하고 있었습니다. 오히려 관계형성에 도움을 주는 겁니다.

그렇다면, 아이가 산타의 존재에 대해 의심을 품기 시작했다면 어떻게 하는 것이 좋을까요? 예를 들어 아이가 “어떻게 산타가 착한 아이, 나쁜 아이를 다 알아요?”라고 묻는다면, 제일 좋은 방법은 ‘아이는 그 질문에 어떻게 생각하는지’ 되묻는 것입니다.

그렇게 되면 아이는 스스로 따져보고 이후 산타의 여러 ‘불가능한’ 일들을 검토하면서, 지금까지의 믿음을 고수할 것인지, 수정할 것인지 나름대로 결정을 하게 되는 겁니다.

아이가 커 산타가 허구의 존재라는 사실을 자연스럽게 인식할 수 있도록 돕는 건데요. 어릴 때는 산타 같은 환상적인 존재에 사랑을 받는다는 인식을 심어주어 긍정적입니다.

어린 아이의 순수함을 지켜줄 전 세계 모든 산타클로스는 참 바쁩니다. 산타클로스가 세계 최대 부호인 빌 게이츠보다 돈이 많을 것이라는 흥미로운 연구결과가 나왔는데요.

미국 CNBC 방송에 따르면 산타클로스가 매년 크리스마스 때마다 253억여 달러(한화 27조 6351억 9000만 원)를 쓰고 있었습니다. 대부분 산타가 아이들에게 줄 인형을 만드는 비용이었습니다.

산타클로스는 어디에나 있습니다. 삶에 치여 지치고 고단했던 오늘 하루, 마음 속 산타클로스가 당신의 위안이 되길….

박민지 기자 pmj@viva100.com

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