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[데스크 칼럼] 미세먼지 잡는 광촉매 '표준' 없이 사용하면 재난 온다

입력 2019-03-19 11:12 | 신문게재 2019-03-20 23면

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이기영 건설부동산부장

최근 정부와 서울시가 광촉매를 이용해 미세먼지 속 유해물질을 해결하겠다고 나섰지만 제품에 대한 ‘표준’ 없이 사용을 서두르고 있어 부작용이 우려된다. 많은 예산을 들여 적용한 광촉매가 효과가 없거나 유해물질이 발생한다면 정부와 서울시가 받는 비난은 물론 국민들이 갖는 배신감은 엄청날 것이기 때문이다. 국제적으로는 광촉매 국제표준인 ISO가 있지만 현재 우리나라에는 적용할 수 있는 표준규정이 없는 것이 가장 심각한 문제다.

지난해 이미 서울시는 도로에 광촉매를 시험적용했고, 서울주택도시공사(SH공사)도 서울시내 아파트 2곳의 벽면에 광촉매를 섞은 도료를 발랐지만 효과는 회의적이다.

양재동 250m 도로에 적용한 시험결과는 지상에서 측정한 결과 이미 효과가 없는 것으로 나왔다. 전문가들은 여름철 녹은 아스팔트 속으로 광촉매가 들어가 빛을 받을 수 없게 돼 자동차가 내뿜는 질소산화물을 분해하지 못한 것으로 해석한다.



SH공사도 송파구 거여 6단지와 노원구 상계마을 외벽에 광촉매 도료를 시험 적용해 올 6월 결과 발표를 앞두고 있지만 이 역시 도료 속에 묻힌 광촉매가 빛을 받지 못해 효과가 미미할 것으로 전망한다. 이 두 경우 모두 문제는 표준이 없는 상태에서 검증이 안된 광촉매를 잘못된 방식으로 적용했기 때문이라는 것이 전문가들의 견해다

서울시는 지난 3월 7일 한국광촉매협회와 함께 ‘대기질 개선을 위한 광촉매기술 국제포럼’도 열었다. 이 자리에서 한 서울시의원은 서울시가 지금처럼 시험적용 하는 광촉매에 대해 효과 없음을 지적 했고, 다른 참석자는 검증되지 않은 광촉매 제품 사용의 위험성을 경고했다.

이날 참석한 일본 광촉매공업협회 후지이 다카하루 부회장은 “광촉매가 공기중의 유해물질인 황산화물이나 질소산화물 등을 분해시켜 무해한 성분으로 변화시키는 등 공기정화 효과가 분명하지만 반드시 검증된 광촉매를 써야하고, 정확한 사용방법으로 적용해야 한다”며 “이를 위해 반드시 국제 수준의 표준이 있어야 한다”고 강조했다.

일본은 국제표준인 ISO와 동일한 기준인 JIS를 통해 광촉매를 엄격하게 관리하고 있어서 확실한 효과를 얻는 반면, 한국은 광촉매에 대한 표준규정이 없어 자칫 유사물질 사용과 잘못된 적용방법으로 인한 폐해가 우려된다는 것이다.

우리는 이미 표준규정 없이 광촉매를 적용했다가 낭패를 본 경험을 가지고 있다. 10여 년 전에 광촉매가 새집증후군을 잡는다고 해서 상당수 아파트 벽지에 광촉매를 뿌렸으나, 유사물질이 사용되면서 효과를 보지 못했거나, 오히려 광촉매와 벽지가 화학반응을 일으켜 유해성분이 발생해 광촉매가 퇴출되는 지경에 이르기도 했다. 당시 광촉매협회도 해체됐고, 효과가 검증된 광촉매회사 외의 대부분 업체가 도산한 적이 있었다. 당시 정부는 뒷짐만 지고 있었고 피해는 고스란히 국민이 졌다.

현재 환경부에서는 광촉매에 대한 표준 제정을 추진하고 있지만 시간이 지체되는 가운데 벌써부터 검증되지 않은 광촉매 제품이 여기저기서 적용을 준비중이다. 대부분의 광촉매 전문가들은 국제기준인 ISO를 빠른 시간 내에 도입하지 않으면 과거와 같은 실패를 되풀이할 수밖에 없다고 걱정한다. 그러면서 표준 제정 전에라도 시급하게 적용해야 한다면 최소한 현재 상태에서 ISO표준에 맞고 그동안 실적을 통해 효과가 검증된 제품을 선별해 우선 쓰는 것이 효과를 보는 최선책이 될 것이라고 지적한다.

 

이기영 건설부동산부장 rekiyoung9271@viva100.com
 

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