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포스코 “스테인리스 제품 수급에 차질 없다…가격 상승 가능성 낮아”

보유 재고 4개월 수준…수출재 내수 전환, 국내외 대체 공정 통해 공급

입력 2022-09-27 13:00 | 신문게재 2022-09-28 5면

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(자료=포스코)

 

포스코가 스테인리스(STS) 시장 안정화 방안을 적극 추진키로 했다. 일각에서 염려하는 포항제철소 수해로 인한 연내 국내 STS 수급 차질과 가격 상승 가능성을 불식시키기 위해서다.

27일 포스코에 따르면, 지난 6일 포철 인근 하천인 냉천이 태풍 ‘힌남노’로 인해 범람하면서 STS 제조 공장 대부분이 침수되는 큰 피해를 입었다. 하지만 내부식성이 강한 STS 제품 특성상 남아있는 대다수 재공품과 재고는 사용 가능한 것으로 파악된다. 여기에 STS 2냉연공장이 12월 중 복구되면 정상적인 제품 생산이 가능해 수급에 차질이 없을 것이라는 게 포스코 측 전망이다.

현재 STS 시장은 포스코가 9월부터 연말까지 약 10만톤 감산을 계획했을 만큼 경기 둔화에 따른 어려움을 겪고 있는 상황으로 시중 재고가 4개월 수준에 달하는 것으로 알려졌다. 이에 포스코는 니켈 국제 가격 상승세에도 지난 9월 출하가격을 동결한 바 있다. 그럼에도 포철 침수 피해로 STS 수급이 불안해질 수 있다는 전망이 나오면서 STS 유통 가격은 일주일 새 10% 넘게 뛰었다. 포스코가 시장 안정화에 나선 이유다.

포스코는 우선 내수시장 안정을 위해 수출재를 내수로 최대한 전환할 계획이다. 포철에서 생산한 슬라브(철강 반제품)를 광양제철소나 중국 포스코장가항불수강유한공사(PZSS)로 이송해 열연제품을 생산하고, 이를 태국 포스코-타이녹스(POSCO-Thainox) 등 해외생산법인에서 냉연제품으로 압연해 국내로 공급하는 방안을 추진한다.

특히 수급 차질이 발생할 수도 있는 일부 제품에 대해서는 국내외 STS 철강사와 협업을 통해 선제적으로 대응할 계획이다. STS 후판은 국내 타 철강사와 공급 방안에 대해 협력하기로 했으며, 자동차 배기계용 STS 제품은 해외 철강사와 협력 방안을 논의 중에 있다.

포스코 관계자는 “연말까지 국내 고객사 소요량은 32A만6000톤인데 시중 재고가 32만4000톤 수준이고, 포스코 보유 재고가 8만6000톤, 대체 공정을 통한 확보 가능 제품이 10만4000톤인 만큼 시장 일부의 우려는 기우”라고 말했다.

현재 포스코는 ‘3개월 내 포제 전 제품 재공급’을 목표로 공장별 전원 투입, 설비 복원 및 시운전을 병행하며 압연공정 복구에 힘쓰고 있다. 현재 압연지역 전원 투입율은 86% 수준이며 설비 클리닝 작업은 81% 수준이다.

한편, 포스코는 지난 26일 고충상담센터 운영을 개시하고 포철 수해로 소재 수급 불안감이 높은 중소 고객사들과 직접 소통을 시작했다. 고객사의 제품 수급 애로사항이 접수되면 STS 열연·후판·냉연 제품별 담당자가 해결책을 제시하며 즉시 해결이 불가한 경우 가공센터 등과 협업해 대응한다. 고충상담센터는 생산설비가 정상화될 때까지 운영된다.

중소 고객사의 STS 제품 구매 접근성을 높이기 위해 철강제품 전자상거래 그룹사인 이스틸포유를 통한 온라인 판매도 병행한다. 고객사는 누구나 포스코 보유 재고 및 해외법인 제품을 온라인에서 직접 구매할 수 있다.

박기태 기자 parkea11@viva100.com 

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